Теория трех биоритмов: факты и вымыслы

Поверить в то, что организмы, живущие на нашей вращающейся планете, имеют внутренние часы, нетрудно. Это, несомненно, одна из причин столь широкого распространения псевдонаучной теории трех биоритмов, популярной даже в достаточно образованных кругах. Основу так называемой теории составляет утверждение, будто всем нам присущи циклы, подобные женскому менструальному циклу, но гораздо более точные: якобы физические способности прибывают и убывают каждые 23 суток, эмоциональное состояние меняется с периодом 28 суток, а интеллектуальная работоспособность подчиняется более слабому 33-суточному циклу.

... Теория трех биоритмов была широко разрекламирована и стала приносить коммерческий успех задолго до того, как кто-либо попробовал ее проверить. Истоки этой «научной идеи» восходят к концу 19 века, к Вильгельму Флиссу, берлинскому хирургу-отоларингологу, автору монографии с типично немецким названием: «Взаимосвязи между носом и женскими половыми органами». Вскоре идею подхватил (злобно оспаривая первенство) психолог из Венского университета Герман Свобода. Флисс со Свободой придумали 23-суточный («мужской») цикл физической потенции и 28-суточный («женский») цикл эмоционального состояния (не совпадающий с более реальным, но менее точным менструальным циклом). Менее важный 33-суточный «интеллектуальный» цикл был изобретен в 1920-х годах Альфредом Телчером, инженером из Инсбрука. Интерес к «теории трех биоритмов» возродился в США в 30-х годах, но не пережил вторую мировую войну. Лишь немногие из ныне живущих читали такой авторитетный источник, как монографию Телчера «Ритмы жизни: основы точной биологии», опубликованную в 1906 году. Мартин Гарднер, автор книги «Фантазии и заблуждения во имя науки», сделал обзор работ Флисса для рубрики «Математические игры» в журнале «Сайентифик Америкэн» (июльский выпуск 1966 года), где разгромил их как чистый вымысел и абсурд, пыльные «шедевры тевтонского сумасбродства». Однако Джордж Томмен подошел к идее более конструктивно и реставрировал ее в США. Его книги «Ваш ли день сегодня?» (1964) и «Биоритм: ваш ли день сегодня?» (1969) много раз перерабатывались и переиздавались. Томмен стал президентом фирмы, продающей альбомы схем и калькуляторы биоритмов легковерным простакам. Каждый наверняка видел рекламу «компьютеризованной» службы по расчету биоритмов. Калькуляторы биоритмов фирмы Касио часто можно увидеть в руках у прилично одетой публики в аэропортах и офисах.

Идея явно привлекательна и имеет своих искренних приверженцев. К сожалению, их аргументы в поддержку теории, большей частью анекдотические или основанные на некорректных статистических исследованиях и неопубликованных данных, не выдерживают строгой проверки. Тем не менее, человек настойчивый и непредвзятый, возможно, подумает, что теория трех биоритмов может в принципе оказаться справедливой: ведь порой важные открытия были сделаны на основе интуиции или народной мудрости задолго до их формального подтверждения. Организации, отвечающие за предупреждение несчастных случаев на производстве (в авиации, вооруженных силах и др.), сочли оправданным провести строгую проверку теории. В 70-х годах было опубликовано несколько независимых исследований, в которых около 40000 тщательно документированных несчастных случаев и самоубийств были сопоставлены с предсказаниями теории трех биоритмов по расчетам относительно для рождения. Никакой корреляции не было найдено. Авторы одной из работ заключили, что "у каждого человека бывают хорошие и плохие дни. Однако их невозможно предсказать с помощью теории трех биоритмов. Люди испытывают трудности в предсказанные дни, только если их заранее подготовят к этому.

Артур Т. Уинфри. Время по биологическим часам

Раздел